Visitez la France ! 41 sites français au Patrimoine mondial de l’UNESCO, d’un intérêt culturel majeur, de la préhistoire à l’architecture moderne, en passant par les grandes cathédrales médiévales

Le 4 juillet 2015, l’UNESCO a inscrit les « coteaux, maisons et caves de Champagne », ainsi que les « climats » du vignoble de Bourgogne, au Patrimoine mondial de l’Humanité, reconnaissant ainsi la valeur exceptionnelle de ces deux régions.

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Des vignes de Champagne à Villenauxe-la-Grande, près d’Epernay ©Alain Julien AFP

Cette inscription distingue, en Champagne, des lieux emblématiques où « fut développée la méthode d’élaboration des vins effervescents, grâce à la seconde fermentation en bouteille, depuis ses débuts au XVIIe siècle jusqu’à son industrialisation précoce au XIXe siècle ». Elle porte plus spécifiquement sur trois sites : l’avenue de Champagne, à Épernay, où sont alignées les maisons de négociants qui surplombent un vaste réseau de caves où vieillissent des millions de bouteilles ; la colline Saint-Nicaise, à Reims, dont les sous-sols recèlent d’immenses crayères utilisées comme espace de vinification et de stockage ; et les plus anciens coteaux du vignoble champenois, situés face à la Vallée de la Marne, notamment à Hautvillers, dont la célèbre abbaye abrita le moine Dom Pérignon qui, selon la légende, inventa la seconde fermentation propre au champagne.

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Village de Monthelon, entouré par les vignes (Champagne-Ardenne) © John Hodder - Collection CIVC

En Bourgogne, ce sont plus de 1000 « parcelles de vignes précisément délimitées sur les pentes de la côte de Nuits et de Beaune, au sud de Dijon », qui ont été distinguées pour leurs conditions naturelles spécifiques (géologie, exposition, cépage...), façonnées par le travail humain depuis 2000 ans. Outre les parcelles viticoles proprement dites, le paysage culturel classé inclut les unités de production associées, des villages, et la ville de Beaune, qui reflètent la dimension commerciale du système de production des vins de Bourgogne.

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Cour des Hospices de Beaune ©Office de Tourisme de Beaune

Le « bien » intègre également le centre historique de Dijon, qui matérialise l’impulsion politique donnée à la formation du système des « climats » et illustre un dispositif de production viti-vinicole développé depuis le haut Moyen Âge. Cette œuvre commune de la nature et de l’homme permet de produire, en Bourgogne, des vignobles parmi les plus prestigieux au monde, comme la Romanée-Conti, la Vosne-Romanée ou encore le Montrachet.

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© Site oficiel Chassagne-Montrachet

Si l’UNESCO a déjà reconnu des vignobles pour leur beauté spectaculaire, ou leur dimension historique, comme Saint Emilion, au sud-ouest de la France, l’inscription des territoires viticoles champenois et bourguignon au Patrimoine mondial de l’Humanité marque la reconnaissance de paysages et de savoir-faire uniques.

La consécration de ces deux régions, qui ont mis la préservation de leur Patrimoine au service de leur dynamisme économique, pourrait générer une augmentation de leur fréquentation touristique de l’ordre de 20 %.

L’année dernière, en juin 2014, c’est la Grotte de Chauvet qui aurait été inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Il a fallu attendre près de 20 000 ans pour que la grotte soit redécouverte, il y a une vingtaine d’années par trois spéléologues. Située en Ardèche, elle renferme plus de 1 000 dessins, parmi les premiers réalisés par l’homme, il y a 36 000 ans.

Grâce à la grande diversité de ses paysages et à sa richesse historique, la France compte parmi les pays qui ont le plus grand nombre de biens culturels et naturels inscrits dans la prestigieuse liste du Patrimoine mondial. Les édifices religieux y occupent une place de choix, puisque quatre cathédrales et de nombreuses abbayes romanes sont classées. Trois sites naturels ont déjà été distingués par l’UNESCO : le golfe de Porto en Corse, la région des Pitons, cirques et remparts de l’île de La Réunion ainsi que les lagons de Nouvelle-Calédonie.

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Golfe de Porto (Corse) ; Lagons de Nouvelle-Calédonie ; Région des Pitons (île de La Réunion) © Hervé Douris et © Images de La France MAEDI

La France est la première destination touristique mondiale. En 2013, 84,7 millions de touristes ont ainsi pu découvrir la richesse de notre territoire. Les biens culturels inscrits au Patrimoine mondial, comme les rives de la Seine ou le Canal du Midi, sont de véritables vitrines de la qualité et de la diversité de l’offre touristique française. Le tourisme, aujourd’hui en pleine mutation, est en effet l’un des secteurs-clés de l’économie française, représentant 7 % du PIB. Sa promotion est l’une des priorités du Ministre des Affaires étrangères et de développement international, Laurent Fabius.

La liste complète des biens culturels et naturels français inscrits au Patrimoine mondial de l’UNESCO est aujourd’hui la suivante :

- Climats du vignoble de Bourgogne (2015)
- Coteaux, Maisons et Caves de Champagne (2015)
- Grotte ornée du Pont d’Arc, dite grotte Chauvet-Pont d’Arc, Ardèche (2014)
- Bassin minier du Nord-Pas de Calais (2012)
- Les Causses et les Cévennes, paysage culturel de l’agro-pastoralisme méditerranéen (2011)
- Sites palafittiques préhistoriques autour des Alpes (2011)
- Cité épiscopale d’Albi (2010)
- Pitons, cirques et remparts de l’ile de la Réunion (2010)
- Fortifications de Vauban (2008)
- Lagons de Nouvelle-Calédonie : diversité récifale et écosystèmes associés (2008)
- Bordeaux, Port de la Lune (2007)

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La grotte Chauvet ; la cathédrale et le palais épiscopal d’Albi ; les quais de Bordeaux ©Images de la France MAEDI

- Le Havre, la ville reconstruite par Auguste Perret (2005)
- Provins, ville de foire médiévale (2001)
- Val de Loire entre Sully-sur-Loire et Chalonnes (2000)
- Beffrois de Belgique et de France (1999)
- Juridiction de Saint-Émilion (1999)

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Le port du Havre ; le château de Chambord (vallée de la Loire) ; les vignes de Saint-Émilion ©Images de la France MAEDI

- Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France (1998)
- Site historique de Lyon (1998)
- Ville fortifiée historique de Carcassonne (1997)
- Pyrénées - Mont Perdu (1997)
- Canal du Midi (1996)
- Centre historique d’Avignon : Palais des papes, ensemble épiscopal et Pont d’Avignon (1995)
- Cathédrale de Bourges (1992)
- Cathédrale Notre-Dame, ancienne abbaye Saint-Rémi et palais du Tau, Reims (1991)
- Paris, rives de la Seine (1991)

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Le canal du Midi ; le Rhône à Avignon ; les quais de Seine, derrière Notre-Dame de Paris ©Images de la France MAEDI

- Strasbourg - Grande île (1988)
- Pont du Gard (1985)
- Abbatiale de Saint-Savin sur Gartempe (1983)
- Places Stanislas, de la Carrière et d’Alliance à Nancy (1983)

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La Grande île de Strasbourg ; le Pont du Gard ; la place Stanislas à Nancy ©Images de la France MAEDI

- Golfe de Porto : calanche de Piana, golfe de Girolata, réserve de Scandola (1983)
- De la grande saline de Salins-les-Bains à la saline royale d’Arc-et-Senans, la production du sel ignigène (1982)
- Abbaye cistercienne de Fontenay (1981)
- Arles, monuments romains et romans (1981)

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La saline d’Arc-et-Senans ; l’abbaye de Fontenay ; les quais d’Arles ©Images de la France MAEDI

- Cathédrale d’Amiens (1981)
- Palais et parc de Fontainebleau (1981)
- Théâtre antique et ses abords et « Arc de Triomphe » d’Orange (1981)
- Basilique et colline de Vézelay (1979)

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La cathédrale d’Amiens ; le théâtre romain d’Orange ; la basilique de Vézelay ©Images de la France MAEDI

- Cathédrale de Chartres (1979)
- Mont-Saint-Michel et sa baie (1979)
- Palais et parc de Versailles (1979)
- Sites préhistoriques et grottes ornées de la vallée de la Vézère (1979)

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La cathédrale de Chartres ; le Mont Saint-Michel ; la galerie des glaces du château de Versailles ©Images de la France MAEDI

En outre, le « repas gastronomique des Français » a été inscrit sur la liste du Patrimoine culturel immatériel de l’humanité, distinguant l’art du bien manger et du bien boire de notre pays.

Dernière modification : 05/12/2016

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